Estado de Nueva York pierde juicio contra petrolera Exxon sobre fraude ambiental

 Estado de Nueva York pierde juicio contra petrolera Exxon sobre fraude ambiental
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El Estado de Nueva York ha perdido este martes su batalla judicial contra el gigante del petróleo Exxon, al que acusaba de mentir a sus inversores sobre el impacto del cambio climático en sus cuentas. La decisión, un revés en la lucha judicial contra la crisis climática, puede perjudicar a demandas similares presentadas en otros Estados, indica el portal español elpais.com.

El juez ha considerado que, a pesar de cuatro años de investigaciones, la Fiscalía de Nueva York «no ha logrado establecer mediante pruebas irrefutables» que Exxon hubiera violado la legislación estatal contra el fraude a los accionistas a la que se apelaba como base legal del caso.

«La resolución de hoy afirma la postura que Exxon Mobil ha mantenido a lo largo de la infundada investigación la Fiscalía General de Nueva York», ha dicho la compañía en un comunicado. «Proporcionamos a nuestros inversores información precisa sobre los riesgos del cambio climático».

La Fiscalía acusaba a Exxon de llevar una contabilidad secreta que subestimaba los costes de la regulación medioambiental, a la vez que aseguraba públicamente y a sus accionistas que sí tenía en cuenta esos factores.

La compañía, según los fiscales, comunicaba a los inversores que había evaluado correctamente el impacto de regulaciones climáticas futuras en sus operaciones, pero en realidad lo minimizaba. Eso, para el Estado, violaba una ley que se ha utilizado históricamente para perseguir el fraude financiero. Los abogados de Exxon defendían que la compañía tenía un «robusto sistema» para gestionar el riesgo climático y acusaban a la Fiscalía de guiarse por motivos políticos.

Pero los fiscales, señala el juez, no aportaron testimonios de ningún inversor que se dijera engañado por la compañía. Las pruebas presentadas durante los 12 días de juicio, añade, demuestran que el informe de la compañía que el Estado califica de engañoso fue «esencialmente ignorado por la comunidad inversora».

El juez advierte de que su decisión no minimiza la responsabilidad de la compañía en el calentamiento global. «Nada en esta resolución pretende absolver a Exxon Mobil de su responsabilidad por contribuir al cambio climático con la producción de combustibles fósiles», señala. «Este es un caso de fraude, no de cambio climático».

Sin embargo, el activismo contemplaba el caso como una avanzadilla de un batallón de demandas que esperan juicio en Estados Unidos, destinadas a hacer responsables a las compañías de combustibles fósiles de los costes de la crisis climática.

El Estado de Massachusetts también ha demandado a Exxon, acusándola de engañar durante décadas a los inversores y a los consumidores sobre el papel de los combustibles fósiles en el cambio climático. Nueve ciudades y condados, entre ellos San Francisco y la ciudad de Nueva York, han denunciado a compañías energéticas. 

Niños de todo el país han demandado al Gobierno federal y a diversos Estados, argumentando que incumplieron su obligación de salvaguardar el medioambiente. 

«Por primera vez en la historia, Exxon Mobil ha sido obligada responder públicamente por sus decisiones internas que engañaron a los inversores», ha dicho la fiscal general de Nueva York, Letitia James, en un comunicado.

«A pesar de esta decisión, seguiremos luchando para asegurar que se hace responsables de sus acciones a las compañías que debilitan y ponen en peligro la salud financiera y la seguridad de los estadounidenses por todo el país, y continuaremos peleando para terminar con el cambio climático». (I)

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