Coronavirus: un ecuatoriano y una colombiana crean pionera prueba de bajo costo

 Coronavirus: un ecuatoriano y una colombiana crean pionera prueba de bajo costo
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Quito (EFE).- Un equipo multidisciplinar encabezado por el ecuatoriano Diego Fernando Acosta Alvear, especialista en biología molecular, y del que también forma parte la viróloga colombiana Carolina Arias, han desarrollado un método para la detección precisa, sencilla y de bajo costo del COVID-19.

El proyecto lo iniciaron hace seis semanas y, hoy, la prueba, denominada CREST, es una realidad que pende de la homologación preceptiva para poder echar a andar como solución en lugares donde se necesitan test con urgencia, como en Sudamérica.

«Hace seis semanas nos reunimos en mi oficina los cuatro (investigadores) y viendo lo que venía pensamos: Hay que actuar rápido y desarrollar una prueba alternativa porque las que hay se van a acabar», relató a Efe Acosta Alvear, quiteño de 42 años, desde su domicilio en Santa Bárbara (EE. UU.).

Profesor asistente en el departamento de Biología Molecular, Celular y del Desarrollo de la Universidad de California en esa ciudad estadounidense (UCSB), Acosta Alvear decidió junto a su esposa Carolina Arias, bioquímica y viróloga, su colega Max Wilson, y el neurólogo Kenneth Kosik, «cerrar todos los laboratorios» y dedicarse en cuerpo y alma al proyecto.

Fue así como desde diferentes experiencias complementarias, en apenas cinco semanas pudieron desarrollar un método que aspiran implementar «lo más rápido posible» en su comunidad, pero también en países como Ecuador, Colombia, Bolivia o Perú.

«La cuestión es cómo puedes hacer accesible y a gran escala la prueba ante la altísima demanda y la presión para manufacturar reactivos», aclara el investigador al poner de manifiesto los obstáculos que tienen las pruebas actuales como una alta inversión, laboratorios y personal especializado.

La estrategia alternativa para la detección del SARS-CoV-2, ideada bajo la nomenclatura CREST (acrónimo en inglés para prueba robusta, equitativa y expandible basada en -la enzima- Cas13), busca simplificar todo este proceso, aseguró en una entrevista con Efe.

El pionero método combina procesos bioquímicos comunes y confiables, que tienen como referente las pruebas de PCR en tiempo real e instrumental de bajo coste, sin sacrificar la sensibilidad de detección del virus. Para ello, emplea visualizadores de fluorescencia simples y permite una interpretación binaria de los resultados, según menciona un extracto de su trabajo científico depositado en BioRxiv, archivo de preimpresión dedicado a las ciencias biológicas.

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